Concert Reviews

Musical Homage to Saint Wenceslas

On the feast of all Wenceslases, the 28th of September, an international festival of sacred music Saint Wenceslas Feasts ended in Prague… The promoters providently foresaw the effect of an interconnection of the festival setting and the style of music; the individual premises perfectly met the numbers of interested audience, perhaps with the only exception of the performance called Antica e Moderna given by the ensemble Schlola Gregoriana Pragensis when so many interested persons arrived at the Saint Climet´s that the whole church nave was filled up to the last seat and still a part of visitors got left outside. Gregorian Chant in the interpretation by the Schola conducted by David Eben attracts today almost magically: with its approach of soft-hand analysis and vivid interpretation, this time-honoured music sung by eight man´s voices seriously competes for favour of the young listener – besides hard commercial “sound” of pop and not mentioning the influx of trashy production of the meditative new age, all precast from one template. In the second part on the concet also a composition of David Eben´s father Petr Eben “Liturgical songs” was performed. Gregorian Chant inspiration together with melodic and rhythmical features comprehendible to contemporary music world, again performed by the Schola with the author at the organ, thrilled the audience and was justly considered one of the greatest successes of the festival…

Olga Jelinkova, Denni Telegraf, Prague, September 30, 1995

Gregorian Chant Rediscovered

…Though Gregorian Chant functioned for long centuries as one of the key sources of European music, it was not long ago when this very old homophonic vocal form of music seemed to be slowly dying out. However, a miracle has happened. Several years ago the Recording Company EMI launched recordings (and to make the matters worse they were 20 years old) of Spanish monks group who at one go entered history of music: “Coro de mojes del Monasterio Benedictono de Santo Dominigo de Silos.”… Young people like the medieval mysticism such as that prepared by the group Sequentia or more stylish composers such as Pärt, Gorecky and Jirasek. Gregorian chant stands not too far away and, moreover, it bears the religious function. In a small Belgian border village within a stone´s throw to France a world rarity could be found – the International Festival of Gregorian Chant. The festival is held every three years, this year was already the 6th and the participation was really splendid, not only as far as the ensembles are concerned (in this kind of music they are called the schola) but also concerning the experts. The latter met in Watou in large numbers coming from Paris, Berlin, Vienna, Bologna, Budapest or Hiroshima… Who belonged to the festival highlights? Definitely it was the Schola Gregoriana Pragensis. This relatively lesser Schola forges ahead into the community of leading groups of Gregorian chant, which is proven absolutely true with its new recording. David Eben studied in Paris at Choeur Grégorien de Paris… The Watou festival was really massively sought after not only by the performing artists but also by the audience. The festive mass was broadcast by the Eurovision into eight countries and the festival attendance amounts to 10 000. I can sincerely recommend an attendance of the festival to the favourers of Gregorian chant. The only shortcoming is they have to wait another three years

Mirek Cerny, The Harmonie Magazine 7/1997

Storm of Applause for Czech Musicians in Israel

A Czech ensemble Schola Gregoriana Pragensis met with extraordinary success and interst of the Israeli audience… After the introductory totally sold out concert a programme with the art director of the ensemble David Eben was broadcast on TV… Already before the arrival of musicians all major Israeli journals and the first channel of the television and the radio had drawn attention to their performances. At first a series of seven performances was scheduled but due to an enormous interest of the audience the tour is going to be concluded with an extraordinary concert in Jaffa. On Saturday a programme called “Bohemian Saints in Heavenly Jerusalem” will be given on Jerusalem´s Mount of Olives.

sva pz xdv, Ceské noviny - Tel Aviv / Praha 6. ledna 1999 (ČTK)

A probe into the Old Music

A series of concerts devoted to the old music at this year´s Prague Spring Festival was dramaturgically very diverse… In concert given on Wednesday the 26th of May the church enjoyed its magnificent day. It seemed to have put itself in the right frame of mind for listening to the nine man´s voices of the Schola Gregoriana Pragensis even in advance. The ensemble´s singing resounded in the church nave as never before. Another joy of the evening was the program – premiere performance of a repertoire preserved in the only record from the beginning of the 16th century – the Codex Franus of Hradec Králové. With Davida Ebena we are used to the predominance of homophonic Gregorian chant. However, in the case of the Prague Spring Festival concert we experienced a pleasantly varied amalgam of homophonic songs, individual or combined sacred songs and often also very “modern” polyphonic compositions. Unique was not only the acoustic of the concert hall but also the atmosphere of the concert - the audience attentively listening in captivation and such a silence that a swallow of a single listener could have been heard as far as on the other side of the church and, last but not least, a storm of applause which made the singers give three encores and, on the contrary, did not allow a single listener to flee untimely to the cloakroom and home. Notwithstanding that grandiose orchestral concerts and virtuous recitals of violin stars are regarded the climaxes of the festival, the concert of the Schola Gregoriana Pragensis with its depth, proficiency of interpretation and atmosphere came across no less magnificent.

Lucie Chvatilova, The Harmonie Magazine 8/1999

…Quite another dimension came through when the choir Schola Gregoriana Pragensis, lead by David Eben, son of the composer Petr Eben, performed Vesperae de beate Maria Virgine in Oslo Cathedral Monday. The Gregorian prayer was in its simpleness and with its interaction between words and music endlessly beautiful. The choir, which has done this liturgical music to its medium of expression, lifted and gave it also a glimpse of a tradition that with us belonged in a time when the main church of the town was called St. Hallvard and stood quite another place than today's Cathedral.

Idar Karevold, Aftenposten, Oslo, March 2003

Golden and pure colours of sound from late Middel Ages filled the archways of Gamle Aker church during the concert with Schola Gregoriana Pragensis. The theme of this year's church music festival is the music of the Middle Age and with one of the world's leading ensembles within gregorianism placed under the almost 900 years old basilica, the framework was optimal. The octet, lead by David Eben, diminished the leap in time with its tender and sober performance. This is godgiven music, which is to be performed gently, without embroidering. Both the unanimity and sound was lifted by the male voices with effortless ease and with great self-confidence…

Lars O. Flydal, Vart Land, Oslo, March 2003


Grégorien  Une improbable rencontre

En prélude de sa vingtième édition, vendredi soir en l'abbatiale Saint-Trophime d'Eschau, le festival Voix et Route Romane proposait la confrontation de deux ensembles que tout oppose. Un bonheur de pureté. 

La venue de la Schola Gregoriana Pragensis constitue un événement en soi pour les passionnés de plain-chant, et le programme - une dévotion mariale à travers les siècles - s'articule autour des psaumes, antiennes et répons consacrés à la vierge Marie, chantés par une huitaine de tchèques dirigés par David Eben, dont le savoir-faire a été maintes fois récompensé par la presse spécialisée.

Anonymes et élus locaux, en foule compacte dans ce haut lieu roman du Xème siècle, s'imprègnent en silence de la monodie parfaitement ajustée, des solos veloutés des responsoriaux, des lectures hypnotiques, du phrasé ondulant. Le geste de David Eben accompagne visuellement l'élasticité musicale, les bras extraordinairement fluides traçant des volutes.

Tout en nuance dans la continuité, la Schola consacre sa première partie, très statique, au répertoire le plus ancien et enchaîne avec des morceaux issus des sources tchèques des XIVe et XVe siècles. Cette présentation didactique met ainsi en lumière l'apparition d'un rythme balbutiant, voire syncopé, et cède à la polyphonie, dans les pièces à deux voix de Petrus Wilhelmi de Grudencz ; l'Ave Regina cælorum conclusif, à trois voix, s'ouvrant sur la suite du festival.

Gracieuse collision 

Voix et Route Romane a titré son édition Cum Jubilo - avec joie : l'injonction synthétique, en décalage avec l'austérité rigoriste grégorienne, résonne avec justesse lors des interventions de l'ensemble féminin Plurielles glissées dans le programme. De la couleur des tenues à leur nombre - elles sont une bonne vingtaine --, en passant par l'écriture polyphonique, le choix de pièces contemporaines ou le positionnement en cercle pour chanter, tout concourt à provoquer une gracieuse collision, qui n'entame guère le recueillement.

Le magnifique travail de Jean-Philippe Billmann porte des fruits juteux, en témoignent deux pièces d'une redoutable difficulté rythmique. Dans Tota pulchra es de Duruflé, les voix s'apostrophent de manière rapprochée, jaillissant comme l'eau d'une fontaine, alors qu'elles s'entrechoquent dans l'Ave Maria du canadien McIntyre pour créer un hoquet sur la voyelle A. Les oeuvres de Kodaly et celles des contemporains Busto et Kostainen, plus vaporeuses, font accéder l'auditoire à des voies célestes.

Les deux ensembles invités partageant désir spirituel et exigence de pureté dans l'interprétation, on regretterait presque, au terme de cette forte rencontre, de ne pas les voir musicalement réunis.

© Dna, Mercredi le 05 Septembre 2012

Eschau Un concert exceptionnel 

Le festival Voix et Route Romane a fait étape, il y a peu, à l'abbatiale St-Trophime d'Eschau, le temps d'un concert d'exception.

Il était difficile de trouver une place au sein de l'abbaye St- Trophime d'Eschau qui accueillait récemment la Schola Grégoriana Pragensis et l'ensemble vocal féminin Plurielles, dirigés respectivement par Denis Eben et Jean-Philippe Billmann. Ils étaient réunis pour une soirée pleine émotion.

Leur concert à Eschau était la première étape d'un itinéraire de musique médiévale et de découverte du patrimoine roman alsacien propre à ce festival 2012 porté par l'association Arts et Lumières en Alsace. Depuis 20 ans, cet événement propose en cette période de l'année un voyage autour de la musique ancienne et des plus beaux édifices qui jalonnent la route romane d'Alsace.

La Schola Gregoriana de Prague, composée de huit chanteurs, se produit en République Tchèque mais également dans toute l'Europe. Ce groupe affectionne tout particulièrement la musique ancienne, notamment le répertoire grégorien des IXe, Xe et XIe siècles.

Ce chant sacré puise ses origines au coeur du Moyen Âge. L'ensemble vocal Plurielles de Strasbourg est un choeur de 26 chanteuses au répertoire multiculturel, qui aime la diversité et l'association entre musique et culture mais toujours dans la plus grande exigence. Un mélange des genres ? Pas tout à fait car cette édition 2012 du festival intitulée « Cum Jubilo » porte bien son nom. On pouvait parler d'une grande joie émotionnelle en écoutant ces voix merveilleuses qui semblaient mettre en communication l'homme et le céleste.

Le programme « Rosa mystica » de La Schola a mis en relief la dévotion mariale à travers les siècles en interprétant des hymnes, psaumes dont les mélodies exigent des qualités vocales subtiles. Le répertoire débutait par le « vieux fonds » grégorien pour terminer sur des chants du XIVe siècle.

Les chanteuses de l'ensemble Plurielles introduisait ponctuellement d'étonnantes scissions de style en écho au « plain-chant » médiéval en interprétant des pièces de compositeurs contemporains qui ont su traduire avec bonheur le répertoire grégorien dans le langage d'aujourd'hui. Un moment de communion totale et un état de grâce pour un public venu nombreux s'imprégner d'émotion et de paix. Une soirée magique pour un auditoire pris sous le charme de voix superbes et d'un cadre idéal.

Le festival Voix et Route Romane continue son chemin et propose d'autres temps forts dont les prochains se dérouleront vendredi 7 septembre à Rosheim et samedi 8 septembre à Gueberschwihr.

2012, M. Ey,

Gesang mit der Poesie der Einfachheit 

Einen krönenderen Abschluss für die Bursfelder Sommerkonzerte hätte sich der Mündener Kulturring wohl kaum wählen können: Mit der Schola Gregoriana Pragensis erwartete das Publikum einer der besten Interpreten des gregorianischen Chorals in ganz Europa. Unter der Leitung von David Eben präsentierten die Sänger kirchengesänge aus dem Paris des 13. Jahrhunderts – und taten dies mit unnachahmlicher Tiefe und Ruhe. Sanft und ohne unnötige Schnörkel wussten die Sänger die Klarheit und Transparenz der monodischen Eingangs-Conducti zu schätzen.Intensiv und durchdringend erschallte auch das musikalische Repertoire der Marienmesse, ohne dabei jemals eruptiv, oder gar aufdringlich zu werden.

Ganz im Gegenteil: Gerade die Lesungen aus dem Evangelium überzeugten durch ihre gestochen scharfe, strenge Schönheit und ihre fast schon asketische Nüchternheit. Frei von subjektiver Harmonik
malten die Sänger das Wort Gottes nach und ließen dabei besonders durch ihre klare, lateinische Diktion eine leben-dige Wechselwirkung zwischen Wort und Musik entstehen.

Besonders in den Solo-Passagen entfalteten die gesungenen Gebete ihre volle meditative Kraft. Einstimmigkeit, archaische Melodik und freie Rhythmik verliehen der uralten Gesangsform nicht nur eine reinigend-kontemplative Natur, sondern auch eine fast schon hypnotische Wirkung, die das spirituelle Urempfinden der Zuhörer mit Hingabe kitzelte. Mit großem Verständnis der musikalisch-liturgischen Struktur entlockte der Chor den Bibelpassagen evokative Klänge voller Geschmeidigkeit und Empfindsamkeit.

Es war genau diese Poesie der Einfachheit, die es dem Ensemble erlaubte, zwar atmosphärische und sinnträchtige Melodien zu entwerfen, sich dabei aber deutlich von der Gregorianik des verklärten New Age Mystizismus abzusetzen. Die Schola Gregoriana Pragensis präsentierte eben keine Musik aus anderen Sphären, sondern Musik, die nicht zuletzt durch ihre intime Nähe von Menschlichkeit und friedvoller Geborgenheit erzählte.

Dieser Chor bringt die Seele zum Schwingen

Review from Lamspringe in pdf